Page d'accueil // FDEF // Actualités // Les chercheurs explorent l'avenir de la génomique médico-légale

Les chercheurs explorent l'avenir de la génomique médico-légale

twitter linkedin facebook email this page
Publié le mercredi 10 mars 2021

Six nouveaux projets de recherche interdisciplinaires ont reçu un financement pluriannuel dans le cadre de l'instrument de financement Audacity de l'Institute for Advanced Studies de l'Université.

Le projet de recherche interdisciplinaire CRIMTYP, dirigé par le professeur Silvia Allegrezza de la Faculté de Droit, d'Economie et de Finance et le Dr Patrick May du Centre luxembourgeois de Biomédecine des Systèmes (LCSB), explore l'avenir de la génomique médico-légale. Le projet intégrera les domaines d'expertise académiques de l'Université du Luxembourg, les organismes d’application de la loi ainsi que les acteurs publics et privés dans le domaine de la génomique et du séquençage de nouvelle génération.

Au cours des 15 dernières années, le séquençage de l'ADN a révolutionné la recherche en génétique humaine. Il est désormais possible de séquencer un génome humain complet de manière peu coûteuse et efficace. Les nouvelles méthodes ouvrent de nouvelles possibilités pour ce que l'on appelle le phénotypage génétique médico-légal (PLM) - l'estimation des caractéristiques extérieures visibles d'une personne qui a laissé des traces de son ADN sur une scène de crime - ainsi que l'étude des changements phénotypiques héréditaires pour résoudre des crimes. Le FDP peut indiquer des aspects génétiques concrets : un échantillon prélevé sur la scène de crime peut fournir des informations sur la couleur des cheveux, de la peau et des yeux ou sur l'âge, voire dernièrement sur la reconnaissance des visages, l'ascendance biogéographique, l'origine géographique, la parenté, la lignée, le comportement ou les maladies génétiques du délinquant potentiel. 

Cette technique révolutionnaire a déjà prouvé son efficacité dans le cas du Golden State Serial Killer, un cambrioleur, harceleur, voyeur, violeur et tueur connu pour avoir assassiné 12 victimes et avoir violé plus de 50 autres en Californie entre 1974 et 1986. L'affaire est restée non résolue pendant plus de 40 ans jusqu'à ce que les enquêteurs utilisent la généalogie ADN pour retrouver et arrêter le délinquant en 2018.  

Les crimes en série non résolus comme l'affaire du Golden State Killer ont fait l'objet de divers groupes de travail sur les affaires non résolues utilisant les techniques les plus récentes en matière de PRD, dont beaucoup ont connus des succès remarquables. Les outils médico-légaux qui n'étaient pas disponibles lorsque les crimes ont été commis à l'origine ont jeté une nouvelle lumière sur des délits non résolus auparavant, permettant aux enquêteurs de relier les affaires pour établir des tendances inédites et combiner les renseignements. 

Si ces techniques révolutionnent les enquêtes criminelles, elles posent également des défis sans précédent : Sachant que des facteurs non génétiques interviennent dans l'établissement de certains traits (comme la taille ou le comportement), les résultats du PRD pourraient-ils être mal interprétés ? Le PRD peut-il prédire plus que les apparences extérieures ? Et d'un point de vue juridique, dans quelle mesure et sous quelles conditions les informations liées à la PLF peuvent-elles être stockées dans des bases de données ? Comment pourrait-on ou devrait-on améliorer la protection des droits fondamentaux de l'individu "inconnu" ? 

Ce projet interdisciplinaire entend combiner les sciences juridiques et génétiques pour répondre à ces questions et explorer l'avenir des PED tout en protégeant la vie privée des citoyens et leur droit à un procès équitable. Le professeur Silvia Allegrezza est professeur associé de droit pénal et de procédure pénale. Experte en justice pénale, elle a mené des recherches approfondies sur la relation entre le droit réglementaire et le droit pénal dans le domaine bancaire et financier (y compris les crypto-monnaies, le blanchiment d'argent et le financement du terrorisme) et la justice pénale et les droits fondamentaux en Europe. 

Le Dr Patrick May dirige l'équipe d'analyse du génome au sein du Bionformatics Core du LCSB. Expert en génomique et en applications de séquençage de nouvelle génération (NGS), il a participé à de vastes projets de recherche internationaux sur la génétique dans des maladies complexes comme l'épilepsie et la maladie de Parkinson.

"Le DFP est déjà largement utilisé dans les enquêtes criminelles, mais les technologies génétiques sous-jacentes sont en retard sur l'état actuel de la génomique. Avec l'avènement des nouvelles technologies de précision génomique, en particulier le NGS, et la possibilité de séquencer un génome humain complet pour moins de 300 EUR, le FPD va connaître un nouvel essor en termes de possibilités, de précision et de fiabilité. Cela s'accompagnera bien sûr de nombreux défis éthiques et juridiques qu'il faudra relever", déclare le Dr May.