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High Performance Computing

« High Performance Computing » (HPC) désigne généralement la pratique consistant à agréger la puissance de calcul de sorte à fournir une performance nettement supérieure à celle pouvant être émise par un ordinateur de bureau typique, dans le but de résoudre des problèmes complexes dans les domaines des sciences, de l’ingénierie ou des affaires.
Depuis 2006, l’Université du Luxembourg a investi plus de sept millions d’euros dans ses équipements HPC. L’objectif était avant tout de développer une forte puissance de calcul, combinée à une immense capacité de stockage de données. Par cette caractéristique, le centre HPC de l’Université se distingue de la plupart des autres équipements HPC, qui se concentrent souvent uniquement sur l’un de ces deux piliers.

Une plateforme de recherche en cryptologie ou en biomédecine

À l’heure actuelle, cette initiative fournit à plus de 340 chercheurs (informaticiens, ingénieurs, physiciens, chercheurs en sciences des matériaux, biologistes et même économistes) la possibilité d’effectuer des calculs intensifs sur ces deux niveaux dans le cadre de leur recherche.
La plateforme est entre autres utilisée pour faire de la recherche en cryptologie, en validation de logiciels ou en simulation et analyse des réseaux de communication. La vaste capacité de stockage installée joue un rôle essentiel pour la recherche en physique des polymères ou en sciences des matériaux, pour les simulations en recherche économique ou encore la recherche biomédicale sur les maladies neurodégénératives telles que les maladies de Parkinson ou d’Alzheimer.

Un facteur essentiel pour la compétitivité économique

Le centre HPC offre aux facultés et aux centres interdisciplinaires de l’Université un avantage comparatif considérable. La disponibilité des énormes ressources informatiques, combinée aux vastes installations de stockage des données, permet de créer un environnement de recherche attrayant qui motive les chercheurs à rejoindre l’Université du Luxembourg. Cet équipement HPC est un atout stratégique pour l’Université, mais aussi un facteur essentiel pour la compétitivité scientifique et donc économique du Luxembourg.

Capacité de calcul et perspectives

La plateforme HPC actuellement disponible est basée sur plusieurs clusters de nœuds de calcul qui fournissent au total une puissance de calcul de 85 TeraFlops (1 TeraFlops = 1012 opérations en virgule flottante par seconde) et près de 5 PétaByte de stockage de données. Grâce à cette capacité, le centre HPC de l’Université du Luxembourg se positionne comme l’un des principaux acteurs de la Grande Région Saar-Lor-Lux en matière de HPC.
En déménageant le centre sur le nouveau site de l’Université à Esch-Belval, situé à quelque 20 km au sud-ouest de la capitale, l’ambition de l’Université est de poursuivre le développement de cette plateforme. Le nouveau centre de données de Belval fournira suffisamment d’espace pour multiplier par 100 la capacité de calcul et par 4 celle de stockage.

Plus d’informations sur http://hpc.uni.lu.